Susan Cantrick
Transitive:  1. Passing or liable to pass into another condition; changeable, transient, transitory.  2.  Grammar: of verbs and their construction: expressing an action passing over to an object (OED)

 Painting is as much a state of mind as a process, and as much a process as an object.  In titling this show "Transitive," I am underlining that sense of trajectory from mind to matter – the sense implied by the second definition above. “Transitive” also foregrounds the transient nature (as in the first definition above) of the phenomenon at the source of my paintings: non-verbal perception. As objects with strong identities that nevertheless seem to be in the process of becoming something else or expanding beyond the limits of the canvas, my paintings are as finished as they are open-ended.  Though I find it difficult, in today’s unstable world, to aim for totalizing macrocosms within each individual work, I don’t consider the only alternative to be painting that is deliberately unfinished, provisional, casualist, or impoverished.  I think it’s possible to make paintings that are self-contained aspects of a larger whole; that imply expansion while speaking clearly and intensely of the moment at which they are “stopped.”  Paintings that hold their own while suggesting their place in a larger continuum; paintings that are simultaneously nouns and verbs.  Transitive paintings.

 The notion of the transitory ties in with my ongoing interest in painting as an articulate analogy for the ephemeral nature of non-verbal perception, so I continue to be preoccupied with painting’s potential for mute precision.  Painting has no words, yet has the capacity to project great clarity – a clarity distinct from certitude, which is hardly the concern of today’s artist.  Such precision can be achieved in myriad ways, in either representational or abstract modes. As an artist who explores painting as a mode of perceptual inquiry rather than of narration, conceptual illustration, critique, or polemic, I mentally situate myself in the subliminal interval between sensing and saying.  At the threshold of linguistic intelligence, where sensation, emotion, memory, and intuition mingle on the verge of cognition, fleeting, inchoate perceptions nevertheless cohere.  My challenge is to create compelling material analogs not of the white noise itself but of the moment at which it begins to filter into consciousness.

Being committed to the clarity of presentation possible within painting's sub-linguistic space has led me to experiment freely with diverse techniques and media, a hybrid practice favoring a stylistic eclecticism that can belie its coherent underpinnings. For the last several years, I have been painting from digital studies that are generated from fragments of my own previous work. The result resembles a gamut of genealogies -- paintings linked one to another by at least one element of a preceding painting, similar to evolution via genetic recombination. This exhibition highlights several of these “genealogies,” grouping them according to their relationships, with the occasional distant cousin or total stranger breaking into the family circle.


VERSION FRANCAISE

Transitive: 1.  Passant ou susceptible de passer à une autre condition; changeable, éphémère, transitoire.  2.  Grammaire:   pour les verbes et leurs constructions: exprimant une action passant par un objet (Oxford English Dictionary)

 La peinture est autant un état d’esprit qu’un processus, autant un processus qu’un objet.  En donnant le titre “Transitive” à cette exposition, je souligne le sens de la trajectoire de l’esprit passant par la matière  -- dans le sens de la deuxième définition ci-dessus. Le titre “Transitive” met aussi au premier plan la nature transitoire (première définition) du phénomène à la source de mes peintures, la perception non-verbale.  En tant qu’objets possédant des identités fortes qui semblent être néanmoins en cours de mutation, mes peintures sont aussi achevées qu’ouvertes.  Bien que je trouve difficile aujourd’hui, dans notre monde instable, de viser l’idéal dans ma peinture – de tenter des chefs d’œuvres totaux – je ne considère pas plus que l’alternative soit limitée à une peinture non-achevée, désinvolte, ou appauvrie.  Je crois qu’il est possible de créer des peintures autonomes impliquant un plus grand univers: des peintures qui suggèrent une expansion hors cadre, tout en parlant clairement et intensivement du moment où elles se sont  arrêtées.   Des peintures qui se maintiennent tout en suggérant leur place dans un continuum plus large, des peintures qui soient simultanément des noms et des verbes, des peintures transitives.

 La notion du transitoire est liée à mon intérêt continu dans la peinture comme analogue à la nature éphémère de la perception non-verbale, d’où ma continuelle préoccupation dans la précision muette de la peinture.  Sans mots, la peinture peut s’exprimer avec une grande clarté –  une clarté distincte de la certitude, qui ne concerne guère l’artiste contemporain.  Une telle précision peut être exprimée de maintes manières, peu importe le mode, abstrait ou figuratif.  En tant qu’artiste qui explore la peinture comme mode d’enquête perceptuelle (plutôt que de la narration, l’illustration conceptuelle, la critique, ou la polémique), je me situe dans l’intervalle subliminal entre percevoir et dire. Au seuil de l’intelligence linguistique ou sensation, émotion, mémoire et intuition abordent la cognition, les perceptions naissantes et fugaces commencent à être cohérentes.  Mon défi est de créer des analogies saisissantes non du bruit blanc lui-même, mais du moment où il commence à infiltrer la conscience.

Mon attachement à la clarté possible dans la peinture m’a conduite à expérimenter librement différents médias et techniques, pratique hybride favorisant un éclectisme qui peut dissimuler sa cohérence sous-jacente. Ces dernières années, je peins d’après des assemblages numériques fabriqués de fragments recyclés issus de mon propre travail. Le résultat ressemble à une filiation généalogique -- des peintures liées l’une à l’autre par au moins un élément d’une peinture précédente, similaire à l’évolution par recombinaison génétique.  Cette exposition met en valeur quelques unes de ces « généalogies, » qui sont regroupées selon leur filiation, hormis le cousin distant ou « l’étrangère » exceptionnelle qui brise le cercle familiale.
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